Muhammad Ali vs Leon Spinks 1. Combate del año 1978

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Muhammad Ali vs Leon Spinks 1 se dio el 15 de Febrero de 1978. Una de las grandes sorpresas de la década y la mejor pelea del año según la revista “The Ring“. Posiblemente fue también la mayor sorpresa en la historia de los pesados desde aquel primer enfrentamiento entre Muhammad Ali y Sonny Liston.

Muhammad Ali vs Leon Spinks 1

Como era habitual en aquella época Muhammad Ali era el claro favorito con las apuestas 10 a 1 a su favor. Leon Spinks era un boxeador poco conocido,un ex campeón olímpico del peso medio y siete combates como profesional. El joven e inexperto aspirante parecía mucho más pequeño que su esperimentado rival y solo había llegado a los 10 asaltos en dos ocasiones, algo que según los expertos iba a ser determinante. Nadie imaginaba que Leon Spinks se convertiría en el primer boxeador en vencer a Muhammad Ali en un combate por el título mundial de los pesados.

El combate

Leon Spinks, lejos de abrumarse por el título mundial, el gran rival que tenía enfrente y sus continuos juegos e intimidaciones salió a boxear con todo lo que tenía. Simplemente entraba y golpeaba sin ningún complejo. Nunca dejaba que el campeón se sintiera cómodo y dominara, no entró en su juego.

Durante muchos tramos del combate, Spinks hizo de Ali, se movía constantemente y esquivaba la mayoría de manos y combinaciones de Muhammad Ali. Llevó al campeón a las cuerdas, y ahí lo castigaba con poderosas combinaciones y castigando las partes blancas hasta abrir su defensa y golpearlo con duros uppercuts. Alí lograba parar muchos de ellos, pero no todos.

Logró conectar algunas malintencionadas combinaciones a las costillas de Alí, y alguno de sus ganchos a la mandíbula hacían que el campeón pareciera sucumbir. Pero después Ali bailaba como lo hacía siempre golpeando a su rival con la izquierda y haciendo perder las esperanzas de Spinks una y otra vez. Perro viejo. Pero  Leon Spinks tenía hambre de títulos y una mente fría y nunca se rendía, perseguía a la mariposa y en varias ocasiones le devolvía con creces sus incursiones.

Para el último asalto, Muhammad Ali estaba agotado,con la cara hinchada y con cortes internos en la boca. Aún así se entregó y sacó todo lo que le quedaba. Intercambiaron golpes de tu a tu. Se vivieron momentos de gran emoción. Un ejemplo de disciplina desde el primer minuto hasta el último, siguiendo el plan a rajatabla, sin dejarse llevar, manteniendo a Muhammad Ali bajo control.

Finalmente sonó la campana, la esquina de de Spinks estalló en éxtasis levantando al púgiles a hombros. La gente aplaudía en pie. Había sido un combate espectacular.

Los jueces dieron decisión dividida en favor de Leon Spinks. El pequeño y desconocido boxeador sin experiencia se acababa de proclamar campeón de los pesados. El primer hombre en vencer al mejor de todos los tiempos en un combate por el título mundial.

La esquina de Muhammad Ali parecía un tanatorio. Pero Muhammad Ali se abrió paso entre la gente para felicitar al justo campeón.

Muhammad Ali acusaba la edad, su velocidad había disminuido, las duras batallas le empezaban a pasar factura, así como los excesos de la buena vida. Pero aseguró que no se retiraría, sería el primer peso pesado de la historia en lograr el título en tres ocasiones. Y así fue, unos meses más tarde lograba el título tras vencer a Leon Spinks en la revancha.

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