Muhammad Ali vs Sonny Liston 2. El golpe fantasma

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La pelea Muhammad Ali vs Sonny Liston 2 aconteció el 25 de mayo de 1965. Aún a día de hoy es uno de los combates más recordados de Muhammad Ali y dela categoría de los pesos pesados. Este combate fue la primera aparición de Muhammad Ali como tal, habiendo abandonado su anterior nombre Cassius Clay. Este fue el combate que impulsó la carrera de la leyenda de Muhammad Ali, el más grande. También fue el inicio de una de las mejores épocas de los pesos pesados

Muhammad Ali vs Sonny Liston 2

Muhammad Ali vs Sonny Liston 1 fue un combate espectacular considerada la pelea del año según la revista “The Ring“.

El segundo enfrentamiento será siempre recordado por la icónica imagen de Muhammad Ali de pie, frente a Sonny Liston derribando mientras le gritaba “Levántate y pelea, imbécil!”. Más allá de lo deportivo, que no se queda corto, fue cuando Muhammad Ali dió un paso más convirtiéndose en una figura mediática por su manera de expresarse, siempre buscando la polémica.

Ali interrumpió la rueda de prensa para gritarle “Oso grande y feo!” añadiendo que necesitaba hacer clases de boxeo, pero que para enfrentarlo a el quizá era mejor que tomara clases de cómo caerse.

Tras el combate, que finalizó en poco más de minuto y medio, 104 segundos que pasarían a la historia. Ali empezó a referirse a Sonny Liston como el hombre minuto, apodo que por suerte para su rival, nunca llegó a prosperar. Alí satirizaba el precoz KO en todo momento. Llegó a decir que la gente había tardado más en cantar el himno que en ver el combate. Muhammad Ali en estado puro.

El combate

La revancha entre Ali y Liston es una de las más polémicas de la historia del boxeo debido a su curioso y rápido desenlace y a los antedecedentes, también polémicos, del primero duelo.

Hacia la mitad la simple esquiva de un jab  le sirvió a Muhammad Ali para conectar una rápida mano derecha que mandó a su rival a la lona. Un golpe tan rápido e inesperado que la mayoría del público no fue capaz de ver. Eso generó frustración entre los aficionados y la frustración se tornó en un Caos. Mientras tanto Alí, junto al derribado Liston gritaba “¡Levántate y pelea, imbécil!”.

El referee se llevó a Muhammad Ali a la esquina neutral. Seguidamente inició el conteo desde cero ya que el “countkeeper” no había cumplido con su trabajo. Antes de finalizar el conteo Liston logró incorporarse y ambos boxeadores volvieron a la acción. Pero de pronto informaron al referee que el conteo no se había realizado bien y el combate debía finalizar. Así pues, el árbitro Joe Walcoot detuvo el combate dándole la victoria por KO en el primer asalto a Muhammad Ali.

Eso terminó de encender al público que cómo en el primer combate entre ambos boxeadores empezaron a gritar que el combate, una vez más, había sido amañado. El golpe se bautizó como el golpe fantasma. Alí dijo haber aprendido este golpeo de un antigüo actor, que a su vez lo había aprendido del viejo campeón Jack Johnson. También dijo que podía asegurar si realmente había golpeado a su rival, aunque Liston si reconoció haber sentido el golpe, pero sino se levantó a tiempo fue por que no escuchó el conteo reglamentario.

El después del combate

Como en el primer combate existen diversas conspiraciones. Todas muy parecidas a las del primer duelo.

Un agente de la FBI aseguró que el combate estaba arreglado. Añadió que Sonny Liston había pedido a su esposa que abandonara el estadio en cuando empezara la pelea para no salir herida. Sonny Liston también realizó unas curiosas declaraciones en que daba a entender que había abandonado voluntariamente, haciendo referencia a la presencia de cada vez mas musulmanes.

Otra especulación fue que la mafia, a la que se vinculaba con Sonny Liston, lo había obligado a perder para llevarse una buena bolsa en las apuestas que estaban 13 a 5 a favor de Liston. También se dice que se había tirado porque le debía dinero a los mafiosos.

También se dice que dos musulmanes durante su entrenamiento y estos le habían dicho que si ganaba estaba muerto.

Dos teorías mas sonadas dicen que Liston temía recibir el impacto de una bala que iba para Alí. Muhammad Alí estaba fuertemente enemistado con Malcom X que había sido asesinado poco antes del combate. Y por último que habían comunicado a Liston que su esposa e hijo habían sido secuestrados por la nación del Islam y si vencía no volvería a verlos. Algo que se contradice con la declaración del agente del FBI anteriormente citada.

A día de hoy aún se habla sobre aquel combate, y posiblemente nunca sepamos al cien por cien que es lo que realmente sucedió. Sonny Liston se llevó el secreto a la tumba. Como una constante en su vida, la muerte del boxeador también ha sido un misterio sin resolver ¿Muerto por sobredosis o asesinado?

 

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