Arturo Gatti vs Jesse James Leija

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Arturo Gatti vs Jesse James Leija fue posiblemente el momento en que Arturo Gatti tocó la cima como boxeador. El momento mas dulce en la vida de un boxeador que se vio truncada antes de lo esperado pero que será recordado por todo amante al deporte y al boxeo. Un hombre puramente entregado al boxeo, una leyenda.

Arturo Gatti vs Jesse James Leija

Cuando comenzó 2005, la estrella de Arturo Gatti volvía a sonar con fuerza. Se había ganado merecidamente el título de “Blood and Guts Warrior” después de soportar treinta violentas rondas contra Micky Ward en una de las trilogías más famosas del boxeo moderno. Había ganado muchos seguidores gracias a su participación en las últimas peleas. Y disfrutó del apoyo de miles de fanáticos que se congregaron en Atlantic City cada vez que se subía al ring.

Por otro lado, Jesse James Leija, que entonces tenía 38 años, estaba ya cerca del retiro, sería su último combate. Pero luchaba contra Gatti que había logrado cuatro victorias tras haber sido noqueado en su oportunidad por el título anterior, ante el campeón Kostya Tszyu. Buscaba un último momento de gloria antes de dejar el boxeo. Había sido etiquetado como un boxeador de segunda fila la mayor parte de su vida, y contra Arturo Gatti no iba a ser menos. El duelo Arturo Gatti vs Jesse Jaimes Leija era un combate importantísimo para ambos, con Arturo buscando un gran día de pay-per-view y Leija volver a ser un pugilista de nivel de élite.

El combate

Gatti comenzó con golpes rápidos, manteniendo a su oponente a distancia, colocando la mano derecha y ocasionalmente contraatacando con un uppercut al cuerpo. Su famoso gancho izquierdo solo hizo apariciones esporádicas. Se notaba que “Thunder” estaba conteniéndose para soltar toda la artillería disparar cuando fue marcado con un golpe importante, pero este era un nuevo Gatti, más boxeador y menos viquingo.

Al principio de la quinta ronda, Gatti aterrizó un monstruoso golpe en la mandíbula de Leija, sigue siendo un misterio como no se la rompió. Jesse bajó y esperó la mayor parte del conteo de diez antes de levantarse, las piernas temblorosas y los globos oculares rodando dentro de sus cuencas. Gatti entró todo, sacando la artillería pesada. Finalmente conectó una mano izquierda pesada a la parte superior de la cabeza de Leija.

Gatti vs Leija llegaría a representar el cenit de la carrera de Arturo. Era más popular que nunca, ganaba mucho dinero y se hizo una mega pelea con Floyd Mayweather Jr. Por su parte, Leija finalmente había llegado al final del camino. Se retiró después de su derrota ante Gatti.

Arturo Gatti se encontraba en un gran momento de su carrera. Prueba de ello era su rostro y su actitud durante los minutos previos al combate. Arturo Gatti se dirigía al ring con un aspecto feliciano mientras sonaba “Thunderstruck” de AC / DC.

Tras Arturo Gatti vs Jesse James Leija

Esta victoria fue el pico en la carrera pugilística de Arturo Gatti que había sido llevada minuciosamente por su nuevo entrenador Buddy McGirt e inflada por los medios, especialmente el equipo de HBO, en un esfuerzo por prepararlo para un enfrentamiento con otro de los boxeadores del momento, Floyd Mayweather. Desafortunadamente, probablemente eso desestabilizó a Gatti cuya única oportunidad real de vencer a Floyd era mediante la presión, entrar y obligar a Floyd a pelear. En cambio, como todos sus fanáticos recordarán dolorosamente, Arturo Thunder Gatti intentó encerrar a Floyd Mayweather y el resultado fue un desajuste total.

Después de derrotar a Jesse James Leija, Gatti estaba en la cima del mundo, campeón mundial y todavía una gran atracción. En una carrera llena de tantas peleas increíbles y locos altibajos, este combate fue la guinda del pastel.

Jesse James Leija colgó los guantes y no volvió a subirse a un ring como profesional.

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