Muhammad Ali vs Joe Frazier 2

Su primer enfrentamiento histórico en 1971 tuvo un impacto significativo tanto en Joe Frazier como en Muhammad Ali. Los meses de crecimiento y la intensa presión mediática fueron rematados por una feroz y dramática guerra de 15 asaltos que hizo que Frazier, en una de las grandes actuaciones en la historia del boxeo, obtuviera una victoria por decisión unánime. Después de esta lucha titánica, Joe nunca sería el mismo. Después de la pelea, ingresó en el hospital y recibió tratamiento para varias dolencias, incluida la hipertensión.

Ali no pagó un precio tan alto físicamente, aunque él también visitó un hospital para tratar una mandíbula lesionada, pero al absorber su primera derrota de su carrera, su imagen pública sufrió un daño grave. Ya no era Ali el rey sin corona que había sido injustamente despojado de su corona después de negarse a servir en el ejército. En su lugar, lo había perdido después de ser derribado y golpeado justo por un talento igualmente excepcional. Ahora era, verdaderamente, un ex campeón.

Y en el momento de Ali vs Frazier II, también lo estaba Joe. Después de un par de victorias contra una oposición superada en 1972, Frazier se enfrentó a un joven contendiente llamado George Foreman, el medallista de oro olímpico de 1968, invicto con 34 nocauts en 37 victorias. Después de vencer a Ali, Frazier era visto como un verdadero campeón dominante y había pocas razones para pensar que Foreman pudiera llevarse la corona. Así que los fanáticos de la pelea tuvieron la sorpresa de sus vidas cuando Big George no solo derrotó a Frazier en Kingston, Jamaica, sino que le dio una paliza terrible, derribándolo seis veces en menos de seis minutos cuando Howard Cosell repetidamente gritó desde el ringside: «Down va Frazier ! ¡Abajo va Frazier!

Durante este mismo intervalo, Ali mantuvo una agenda ocupada (10 combates durante 18 meses) y luego sufrió su propio contratiempo solo dos meses después de que Frazier perdiera ante Foreman, dejando caer una decisión de 12 asaltos ante un joven contendiente llamado Ken Norton. Peor aún, Ali sufrió una fractura en la mandíbula durante la pelea y estuvo fuera de acción durante meses mientras se curaba, aunque tanto Ali como Frazier regresaron a la columna de victorias antes de que terminara el año. «Smokin’ Joe «tomó un veredicto de puntos claro sobre el robusto Joe Bugner en julio, y Ali pasó dos meses después con una victoria por decisión dividida sobre Norton. El escenario estaba listo para una revancha de 12 asaltos entre Frazier y Ali, el ganador para obtener una oportunidad en Foreman.

Mucho antes de esto, muchos se habían preguntado por qué Muhammad Ali vs Joe Frazier II no había sucedido ya. Después del extraordinario éxito de su primer encuentro, parecía una apuesta segura que no pasaría mucho tiempo antes de una revancha. Pero los meses pasaron y el campeón no mostró interés en una devolución. La razón era simple: Frazier odiaba a «Clay», como le gustaba llamarlo. Durante el exilio forzado de Ali, Frazier trabajó para ayudar a su rival a recuperar su licencia de boxeo y, al parecer, incluso le prestó dinero. Pero una vez que se firmaron los contratos para la pelea del ’71, Ali, que buscaba establecer una ventaja psicológica, se burló e insultó a Frazier, llamándolo «feo» e «ignorante» y lo etiquetó injustamente como un «Tío Tom». Para Frazier, esto Fue la traición. Y me dolió. Tal fue la furia de Joe que, justo antes de su primera pelea, oró en su camerino por el poder de matar literalmente a su odiado adversario.

Por lo tanto, cuando alguien trató de discutir seriamente sobre Ali vs Frazier II, no llegaron muy lejos con Joe. Le había molestado tener que dividir el dinero del monedero de manera equitativa con su rival más popular para la primera pelea, por lo que la respuesta de Frazier con respecto a una revancha fue simple y al punto: muéstrame el dinero. Antes de la pelea con el capataz, hubo discusiones entre los campamentos de los combatientes acerca de dividir uniformemente un bote de seis millones de dólares, justo cuando los combatientes habían dividido cinco millones en el ´71. «De ninguna manera», dijo Frazier. «Soy el campeón. Gané. Me iré al infierno antes de darle la mitad otra vez «. Así que en lugar de eso, fue golpeado por Foreman por menos de un millón.

El Madison Square Garden en Nueva York se agotó de nuevo para Ali vs Frazier II, pero el ambiente no se parecía en nada al ’71. ¿Cómo pudo haber sido? Su primera pelea fue la historia, una competencia entre dos campeones invictos de peso pesado, vistos por un estimado de 300 millones en todo el mundo. Ahora Ali y Frazier ya no eran más grandes que la vida, sino ex campeones, más viejos y más lentos. Sin embargo, la tensión entre los dos hombres era, en todo caso, aún mayor. Ninguno de los resentimientos de Frazier había disminuido, algo claro para todos cuando Joe intentó retorcerle el cuello a Ali durante una entrevista televisiva en vivo con Howard Cosell. Así que para la noche de la pelea, mientras no estaba en el ’71, la anticipación aún era alta.

Desafortunadamente para Frazier, Ali había aprendido bien sus lecciones desde el primer combate. Se negó a cometer los mismos errores, como hacer payasos y jugar con la multitud mientras Joe acumulaba puntos o se acomodaba en las cuerdas y dejaba que Frazier le golpeara el abdomen. También se negó a participar en tantos intercambios enérgicos, de punta a punta; en el segundo que parecía que podría estallar un tiroteo, Ali se aseguró. Concentrándose en el movimiento lateral y usando todo el anillo, Ali dio vueltas y bailaba, conectaba golpes rápidos y un doble, y abrazaba a Joe cada vez que lo amenazaba. No generó una acción emocionante, pero le permitió a Ali establecer una ventaja de mando en las tarjetas de puntuación cuando barrió las primeras cuatro rondas, incluso sorprendiendo a Frazier en la segunda con una mano derecha.

Pero debe tenerse en cuenta que a Ali le ayudó el hecho de que Frazier pareciera una pálida imitación de su antiguo yo «fumador». En comparación con la primera pelea, Joe se movió con menos urgencia y sus golpes carecieron de fuerza. Persiguió obstinadamente, llegando ocasionalmente a casa con su gran izquierda, pero en su mayor parte Ali, el matador se mantuvo un paso por delante del toro con las piernas más ágiles que en el ´71. Y cuando Joe amenazó, Ali lo ató y aguantó hasta que el árbitro los separó. En la quinta, el ritmo disminuyó y Frazier comenzó a cerrar la distancia, pero Ali se mantuvo firme mientras se movía lo suficiente como para mantenerse fuera de problemas. El sexto fue controlado por Ali y un frustrado Frazier se burló de «El labio de Louisville» antes de pagar por sus problemas al comer un agudo uno-dos.

No fue hasta el séptimo que Frazier encontró su fuego y humo, sincronizando mejor a Ali y aterrizando su obús, el gancho de la izquierda, repetidamente. Tomó el octavo también, pero aún así, no pudo tomar el control del concurso como lo había hecho en el ’71; Las tácticas de ataque de Ali embotaron su ataque. Y luego, en el noveno, Ali volvió a la vida, lanzando rápidas incursiones de uno-dos y manos derechas, derrotando a Frazier en varias ocasiones y aturdiéndolo con un uppercut al final de la ronda.

Ahora era obvio que Frazier necesitaba un nocaut para ganar. Y mientras Joe conectó más ganchos de izquierda en el décimo, a diferencia de su primer choque, ninguno lastimó o asombró a Ali. Ambos se conectaron en la undécima, la mejor ronda de acción de la pelea, y en la estrofa final, Ali cerró el espectáculo, lanzando una ráfaga tras otra y dando a la multitud el «Ali Shuffle» mientras golpeaba a Frazier. Y, sin embargo, fueron los remates, no los golpes, los que permitieron a Ali controlar gran parte de la acción y, cuando sonó la campana final, encontraron que los dos pesos pesados ​​se enredaban en los brazos del otro.

Al concurso le faltó la acción, el drama y el flujo y reflujo de su primer duelo histórico y esta vez no hubo suspenso en términos del resultado; Ali había ganado al menos siete rondas. Frazier y su entrenador, Eddie Futch, se quejarían de la falta de voluntad del árbitro para penalizar a «The Greatest» por su constante participación, pero Joe simplemente no había estado lo suficientemente ocupado como para generar mucha simpatía. Había sido una muy buena pelea de peso pesado y, sin embargo, un asunto un tanto anti-climático, y ahora la atención cambió a la perspectiva de que el astuto Ali desafiara el asombroso poder del indomable Foreman en el famoso «Rumble In The Jungle».

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