Muhammad Ali vs Joe Frazier 1. Combate del año 1971

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Muhammad Ali vs Joe Frazier 1 tuvo lugar el 8 de Marzo de 1971.  Fue catalogado por muchos como el combate de siglo. A diferencia de muchos otros combates considerados el combate del siglo, este si estuvo a la altura. Sin ir más lejos la revista “The Ring” lo consideró la pelea del año.

Muhammad Ali vs Joe Frazier 1

El mismo año que Muhammad Alí recuperó su licencia le acordó el combate.

Como muchas de las grandes peleas de la historia, y más tratándose de Muhammad Ali, el combate se cocinó hasta el mismo día de la pelea. Ali vs Frazier se convirtió en una realidad.

Frazier había ayudado económicamente a Muhammad Ali durante su exilio pugilístico. Pero su generosidad no impidió a Muhammad Ali ridiculizarlo e insultarlo antes del combate. Tonto y feo fueron algunos de los adjetivos más repetidos por Ali, y el más doloroso para Frazier, “Tío Tom”.

Para muchos Joe Frazier representaba a esa mayoría silenciosa que estaba de acuerdo con la guerra que el presidente Richard Nixon estaba librando. Muhammad Ali era el chico rebelde e inconformista. El combate se había politizado, cargado de simbolismo.

Aquel 8 de Abril de 1971, Smokin Joe Frazier rompió las alas de la mariposa y el aguijón de la abeja castigando duramente Muhammad Ali con su poderosa zurda durante los 15 asaltos del combate. Joe Frazier hizo así historia, venciendo al hasta entonces invencible Ali por decisión unánime en el Madison Square Garden.

El combate

El combate fue dominado por Joe Frazier saliendo a castigar desde el primer momento. Poco a poco los golpes fueron haciendo mella en un Muhammad Ali que había perdido velocidad y ritmo durante su forzosa retirada.

Alí intentó realizar su característico baile sobre el cuadrilatero, aprovechando la ventaja de su envergadura. Esperó pacientemente a que las piernas y brazos de Joe acusaran el cansancio. Pero Joe Frazier desafió al jab de Alí y su espectacular fortaleza física y mental le permitieron mantener el ritmo.

En el último asalto del combate Frazier silenció el Madison Square Garden. Un potente gancho de izquierda mandó a Muhammad Ali a la lona. Orgulloso se incorporó y esperó el conteo con las piernas temblorosas. Instantes después Frazier volvía a la carga con la misma operación.

A falta de un minuto en el cronometro Muhammad Alí intentó a toda costa forzar el nocaut. Pero se encontró con una pared que a penas parecía notar sus golpes.

Cuando sonó la campana que daba por finalizado el combate, Joe Frazier dio un toque amistoso en la cabeza de Ali y alzó los brazos en señal de victoria. Muhammad Ali asintió y se fue con la cabeza baja.

Los jueces Artie Aidala y Bbil Recht dieron 9-6 y 11-4 respectivamente, el juez Arthur Mercante 8 a 6.

Tras el veredicto, los abucheos inundaron el pabellón, pero los vítores pronto los silenciaron.

Pese a la chulería característica de “El mejor de todos los tiempos”, este aceptó estoicamente la derrota.

Joe Frazier logró así mantener el invicto. Mejoraba su récord con 27 victorias, aunque fracasó en la búsqueda de su nocaut número 24. Muhammad Ali acababa con su racha de 31 victorias, 25 de ellas por la vía rápida.

Alí abandonó rápidamente el cuadrilatero y se dirigió a los vestuarios en vez de a la zona de periodistas. No obstante su entrenador Drew “Bundini” Brown dijo “No se preocupen, volveremos, esto no ha terminado” Media hora después se desplazó al hospital con la mandíbula hinchada.

Al ser preguntado sobre una posible revancha, Joe Frazier alegó “No creó que Clay la quiera”. Empezaba a calentarse el segundo combate, Clay era el nombre que repudió Muhammad Ali, odiaba que le llamaran Cassius Clay.

“Siempre supe quién era el campeón”, dijo Frazier, con la frente hinchada sobre cada ojo y una gran sonrisa.

Joe pagó un alto precio por su bravura. Posteriormente fue ingresado en el hospital por varias dolencias, nunca volvería a ser el mismo.

Tras el combate

Tras el combate Frazier solo realizó dos defensas del título antes de caer ante George Foreman. Foreman lo derribó 6 veces antes de que terminara el combate en el segundo asalto. Nunca volvería a recuperar el título. Pero Ali vs Frazier se repitió dos veces mas. Frazier se enfrentaría de nuevo a Muhammad Ali, siendo derrotado en ambos pero siendo uno de los protagonistas de las mayores trilogías de la historia. Muhammad Ali vs Joe Frazier 2 fue la menos destacada de la trilogía, Frazier fue una sombra de lo que mostró en el primero. El último de la trilogía “Thrilla in Manilla” en disputa del título, fue un combate espectacular con un final de infarto.

Respecto a Muhammad Ali, su entrenador Drew Brown estaba en lo cierto. Regresó Ali, recuperó su corona en un combate para la historia ante George Foreman, “Rumble in the jungle”.

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