Buster Douglas vs Mike Tyson. El principio del fin de Mike Tyson

Ha pasado un cuarto de siglo desde aquel día inolvidable en Tokio, Japón, cuando ames “Buster” Douglas, sorprendió a todo el mundo logrando derrotar al campeón mundial de peso pesado reinante, Mike. Tyson.

Mucho se ha escrito sobre esta increíble pelea a lo largo de los años; y no solo fue una sorpresa increíble, sino también una gran pelea de acción, llena de giros y vueltas en el camino, con cierta controversia lanzada en buena medida. Y al héroe de la pieza, James Douglas, se le ha preguntado sobre todo lo que posiblemente se le podría preguntar acerca de ese evento histórico. La única noche en que James Douglas peleó con el corazón. ahora. El hombre que estuvo brevemente sobre el mundo entero es bien consciente de que es recordado únicamente por ese combate, el resto de su carrera sólo interesa a los más fanáticos del boxeo. Y James Douglas está legítimamente orgulloso, y como para no estarlo, solo una persona puede decir que ha sido el primero en derrotar al invencible Mike Tyson.

En el final de la década de 1980 y en la década de 1990, fue la la era en la que la despiadada combinación de velocidad y poder de Tyson, por no mencionar sus habilidades de intimidación tenían a todo el mundo anonadados. Por eso mismo, el mundo entero estaba convencido de que Douglas no sería más que ese día en Tokio se vería una matanza.

Douglas, de 29 años, era un hombre con cuatro derrotas en su récord, no se le conocía como un golpeador particularmente duro y, lo que es peor, tenía una importante fama de ser notoriamente indisciplinado. Habiendo renunciado en el décimo asalto de una pelea que estaba ganando contra Tony Tucker en mayo de 1987, a Douglas le faltó el corazón, dijeron los expertos.

“La pelea de Tucker, fue una experiencia de aprendizaje para mí”, afirma hoy Douglas sobre esa pelea por el título vacante de la FIB. “Todas esas peleas tempranas (James también perdió con David Bey, Mike White y Jesse Ferguson), fueron sufrimientos esenciales par mi crecimiento, experiencias de aprendizaje, de las aprendí muchas cosas. Tuve que hacer la transición del juego amateur al juego profesional. Dejé el boxeo amateur a los 15 años y me hice profesional a los 21 años. Tenía que aprender el juego y ajustarme. Peleé contra algunos buenos boxeadores: Randall Cobb, sí, me recordó a mi padre con la implacable presión que ejerció (Billy “Dynamite” Douglas, contendiente de peso mediano de 1960). “En la pelea de Tucker, no estaba mentalmente enfocado como debería haber estado, pero aún creía con todo mi corazón que algún día me convertiría en campeón mundial de peso pesado”.

Habiéndose negado a desanimarse por su capitulación contra Tucker y estimulado y motivado por la reciente muerte de su madre, Douglas, que se había llevado seis victorias desde la derrota ante Tucker, se entrenó como nunca antes y se puso en un estado de forma para Mike Tyson, tanto mental como físicamente. Douglas pesaba 231.5 libras, unas diez libras menos de lo que había pesado en su última pelea y estaba listo. Y, a pesar de lo que se ha dicho sobre el Mike Tyson de esa noche, Tyson también estaba en buena condición física, con el cuerpo tenso, musculoso y magro en 220 libras.

“Sabía una cosa: dar lo mejor de mí y luchar duro. Estaba en gran forma “. Para sorpresa de todos, Buster tomó la acción ante Tyson, de 23 años, desde la campana inicial. Principalmente debido a su excelente jab de izquierda, su buen movimiento y su precisión, Douglas, sorprendentemente, parecía como si estuviera en la búsqueda de una victoria de puntos, algo impensable hasta la fecha.

Pero luego, en el octavo asalto de lo que ya había sido una pelea formidable, Douglas sufrió un golpe de cabeza sensacional en el mentón de Tyson, que había tenido problemas con las cuerdas. Abatido, el retador parecía herido.

“No me dolió en absoluto”, sostiene Douglas, como siempre lo ha hecho, todos estos años después. “Estaba más desequilibrado. Él me golpeó y traté de evitar caerme, pero no tuve éxito. Pero estaba totalmente metido en la lucha y estaba totalmente consciente de todo. Vi en sus ojos que estaba completamente despierto y listo para hacer todo lo posible para volver a la pelea y sacar la victoria. Pero estaba listo para él y me aseguré de volver a atacarlo “.

Douglas después de mostrar frustración por haber bajado la guardia al golpear la lona con su puño justo al iniciarse la cuenta. Muy maltrecho, logró incorporarse al final de la cuenta al tiempo que sonaba la campana que daba por finalizado el octavo. Douglas se recuperó y siguió insistiendo a lo largo del noveno y décimo asalto.

Fue en el décimo cuando se dio el momento de la noche, la electrizante combinación con la que James Douglas arruinó la noche a Mike Tyson. Inolvidable ver a un Tyson derribado, con el ojo izquierdo muy inflamado, tratando patéticamente de agarrar primero y reemplazar luego su boquilla. Imagen que pasaría a la historia.

Pero el asombroso KO Buster anotó en esa décima y última ronda pronto dio paso a hablar de cómo había habido una “cuenta larga” en la octava ronda.

Si bien es cierto que Buster Douglas se benefició de un “conteo largo”, ya que el conteo que recibió del árbitro, Octavio Meyran estuvo tres o cuatro segundos por detrás del conteo administrado por el cronometrador oficial, también es cierto que eso no fue culpa suya. Por otra parte, destacar que cuando Tyson fue noqueado en la décima ronda, a él también se le dio un conteo “largo” o “lento” casi idéntico al que había recibido Doulas.

Los intentos posteriores a la pelea de Don King de anular la decisión legítima fueron tan repugnantes como inútiles. En cualquier caso, y todos estos años más tarde, Douglas sostiene que podría haber superado el conteo mucho más rápido de lo que lo había hecho.

“Podría haberme levantado más rápido, antes”, dice. “Tomé el conteo de ocho, me hice un chequeo corporal para asegurarme de que estaba en el punto y luego me levanté. Pero pude levantarme en cualquier momento. Si hubiera contado más rápido, me hubiera levantado más rápido “.

Pero para su consternación, Douglas, después de haber dedicado su asombrosa victoria a su difunta madre y comenzar a celebrar su victoria, pronto fue informado de las acciones de King.

“Era como si nunca hubiera dejado de pelear después de la pelea real en el ring, cuando gané el título y la pelea. Lo que se había convertido en un maravilloso sueño de la infancia se convirtió en una pesadilla “.

Afortunadamente, la justicia y la cordura prevalecieron y James fue visto con razón por todos, incluidos Mike Tyson y King, como el gobernante indiscutible de peso pesado. Pero el caso judicial que se había soportado en el que James Douglas había asistido a las cortes para salir de las garras promocionales de King, junto con el estrés de toda la situación, tuvo un alto coste. Douglas ya no tenía la necesidad de entrenar y luchar duro. Era un personaje triste en su primera y única defensa, cuando un Buster con sobrepeso era prácticamente un sparring para el invicto Evander Holyfield.

“Todavía estoy enojado con eso hoy. Cuando llegué al campamento, fue muy difícil. Fue mi culpa, sé que no debería haber dejado que todas esas cosas, ir a la corte y todo, me afecten como lo hizo, pero no estaba preparada para esa pelea. Mi gran plan en ese momento, era vencer a Holyfield, luego defenderlo contra George Foreman y luego darle una revancha a Tyson. Desafortunadamente, nunca funcionó de esa manera, pero hasta el día de hoy, sé que tuve una gran carrera y sé que logré más de lo que nadie hubiera pensado que lograría “.

Hoy, James ciertamente parece estar contento con todo lo que logró y, aunque muchos esperaban que lograra más, James Douglas es plenamente consciente del hecho de que su nombre será recordado mientras exista un deporte llamado boxeo.

Y a la frecuente pregunta sobre que habría sucedido si Douglas y Tyson se hubieran enfrentado en una revancha, Buster no tiene ninguna duda sobre lo que habría sucedido.

“Le hubiera vencido aún mejor en una revancha”, dice, permitiéndose una sonrisa.

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