Muhammad Ali vs Joe Frazier 3

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Muhammad Ali vs Joe Frazier 3 es sin duda la batalla, es Thrilla in Manila. Hay momentos en la historia que quedan grabados para siempre, eventos sociales, políticos pero también deportivos. La tercera batalla entre Muhammad Ali y Joe Frazier es sin lugar a dudas uno de esos eventos deportivos que cruzan esos límites y llegan a todo el mundo. Cualquiera que viviera esa época recuerda ese momento, conoce el combate sin siquiera haber seguido de cerca el deporte. Hoy otros grandes referentes en la larga historia del boxeo que han causado un gran impacto pero ninguno lo ha hecho como Muhammad Ali vs Joe Frazier 3.

El boxeo es un deporte diferente. Es brutal, puede ser muy violento, dos gladiadores dispuestos a llegar al límite para reclamar la gloria y defender su orgullo, su legado. El espectador se entretiene, se emociona, y vibra presenciando la valentía, el sacrificio, la lucha y el triunfo de dos guerreros. Joe Frazier vs Muhammad Ali 3 es la viva representación de todo ello. Ningún combate hasta la fecha puede describirlo tan bien.

Tras 14 asaltos de los 15 estipulados, ambos boxeadores dejaron un legado imborrable que perdurara mientras siga existiendo el noble arte. Oficialmente solo Muhammad Alí, pero ambos vencieron y ninguno fue derrotado. Una paradoja que solo puede entenderse tras ver el combate, el antes y el después.

También es cierto que tras un combate de tal calibre, tanta entrega, tanta agresividad, tanto golpe hizo mella en ambos. Ninguno volvería a ser el mismo tras esta batalla. Y por eso merecen ser recordados para el resto de la historia.

Ali vs Frazier 3 fue el cierre final a una trilogía increíble, un broche de oro para acabar con una de las mayores rivalidades en el boxeo. La disputa, como no, el título mundial de la categoría reina, los pesos pesados.

La rivalidad

Esta rivalidad tiene sus orígenes en 1967, cuando Muhammad Ali retó a su país, los estados unidos de América, negándose a formar parte de la guerra de Vietnam. Eso era Muhammad Ali, algo mas que un boxeador y eso nos privó probablemente de ver su mejor momento. Esa decisión hizo que su carrera se detuviera por completo, siendo despojado de su licencia para boxear y de su título mundial. Pese a todo Alí logró hacerse su hueco en la historia como “El mejor de todos los tiempos”.

En 1970, Joe Frazier era considerado el mejor peso pesado del mundo, sin tener en cuenta a Muhammad Ali. El que fuera oro olímpico ahora era el campeón mundial y todo el mundo esperaba el combate ante Muhammad Ali, que acababa de recuperar su licencia.

Un año más tarde tenía lugar el momento que todos esperaban, Muhammad Ali vs Joe Frazier era un hecho. El evento más importante de la historia del boxeo hasta la fecha.

Como todo gran evento boxístico y mas con Muhammad Ali de por medio, la previa al combate fue casi tan emocionante como la propia pelea. Frazier había tratado de ayuda a Muhammad Ali a recuperar su licencia y hasta le había ayudado económicamente. Sin embargo su gratitud fue devuelta en forma de insultos y desprecio cuando se acordó el combate. Muhammad lo llamó ignorante, tonto, feo e incluso gorila. Pero lo que Frazier no podía soportar es que le llamara “Tío Tom”, eso hacía referencia a que Frazier se había vendido al hombre blanco. Una traición personal para Smokin Joe.

La animadversión que sentían el uno por el otro era mutua. Ali sentía rencor por que Frazier fue el primero en derrotarlo, el responsable de haber perdido su calidad de invicto y de privarlo de su título mundial. También molestaba mucho el hecho de que Frazier se refiriera a el como Clay, su antiguo nombre. Y por último que Frazier, a diferencia de otros, no cedía ni un solo paso en la guerra dialéctica, más bien lo motivaba. Hecho que provocaba que Ali cada vez fuera mas duro y mas cruel con su rival. En definitiva Ali odiaba a Frazier y su seguridad. Frazier era un hombre hecho a si mismo, un luchador de la vida. Había aprendido a luchar.

Cierto es que Ali en privado, reconocía respetar mucho a su oponente, pero eso era algo que jamás mostraría en público.

Después de la increíble derrota por KO  de Frazier ante George Foreman vino Muhammad Ali vs Joe Frazier 2. Esta fue probablemente la pelea menos emocionante de la trilogía. Quizá el momento mas recordado entorno a este combate fue antes de este en una transmisión en vivo. Mientras ambos boxeadores sentados uno al lado del otro, observaban su primer duelo y se iban insultando. Finalmente Frazier se incorporó y desafío a Muhammad Ali. Unos instantes después el séquito de ambos boxeadores los estaban separando antes de que alguno resultara herido y pusiera en riesgo la esperada revancha. Tal vez fuera un tetrillo promocional, o una muestra real del odio y rivalidad que tenían.

Esa vez, sin título mundial de por medio, Muhammad Ali se llevo la victoria a los puntos por decisión unánime. Uno a uno, el desempate se podía ver en el horizonte.

Muhammad Ali vs Joe Frazier 3. El combate

Tan solo un año después, el 1 de Octubre de 1975 tenía lugar el tercer y definitivo combate, Muhammad Ali vs Joe Frazier 3. Muhammad Ali habíarecuperado el título derrotado a Foreman en un espectacular duelo conocido como “Rumble in the Jungle”. Posteriormente había defendido su corona ante Chuck Wepner, Ron Lyle y Joe bugner, noqueado a todos ellos a excepción del último.

Frazier había realizado dos combates ante los principales contendientes, noqueando a ambos, Jerry Quarry y Jimmy Ellis.

Joe Frazier vs Muhammad Ali 3 tuvo lugar en Manila, Filipinas. En esos tiempos filipinas era una dictadura, y su líder Ferdinand Marcos tenía entre ceja y ceja albergar el combate del siglo en País. Su intención desviar la atención internacional sobre la situación que atravesaba Filipinas.

No fue muy difícil convencer al promotor del combate, el extravagante Don King. El dictador se hacía cargo de la bolsa de 4,5 millones de dólares del campeón y además ofrecía un recinto totalmente gratis. A Dont King se le hacía la boca agua, quizá el tercer gran ganador de este tercer combate.

Desde el campanazo inicial el ritmo fue frenético, todo acción. Ambos púgiles salieron a ser el dominador.

Ali quería anotarse cada asalto desde el principio. Confiaba en que Joe Frazier ya no sería una versión desmejorada de aquel que lo había derrotado en el 71. Eso y el KO que Foreman había logrado sobre Frazier hicieron que Ali no bailara, sino que lo enfrentó y trató de cazarlo. Cerca estuvo, las piernas de Frazier se doblaron en más de una ocasión.

Muhammad Ali se llevó los primeros cuatro asaltos. Pero Frazier demostró tener una mandíbula granítica, una vez mas y poco a poco iba encontrando su lugar en la pelea. A partir de quinto Frazier empezó a imponerse.

Las rondas siguientes, en el ecuador de la batalla, fueron para Joe. Smokin Joe sometía a Ali contra las cuerdas, conectando ganchos en el cuerpo y la cabeza. El dominio de Frazier fue tan grande que para el décimo asalto había igualado a los puntos. Ali cada vez estaba más exhausto, más dolorido. El combate se le empezaba a poner muy cuesta arriba.

Pero Frazier también empezó a acusar el cansancio y eso pareció dar vida a Ali que pareció recuperarse en el duodécimo asalto. Durante los dos últimos asaltos Muhammad Alí empezó a golpear a voluntad a un Frazier con los ojos hinchados y prácticamente ciego. Debía levantar la cabeza para poder ver algo y eso lo hacía cada vez más vulnerable. Así fue como transcurrieron los dos últimos asaltos del combate.

Lo que ocurrió a lo largo del minuto de descanso posterior a la campanada final del decimocuarto asalto fue sin lugar a dudas el minuto más intenso y caótico en la historia del boxeo. Aunque eso se supo después.

El desenlace

Freddie Futch, entrenador de Joe Frazier era consciente que su pupilo estaba sufriendo demasiado castigo. Joe Frazier había sufrido un accidente 10 años antes que le había dejado parcialmente ciego de un ojo. Al finalizar el asalto el ojo bueno estaba totalmente cerrado, por lo tanto en ese momento Joe Frazier estaba prácticamente ciego.

Otro dato a tener en cuenta es que Futch arrastraba siete muertes a sus espaldas. siete boxeadores fallecidos.

En la otra esquina Muhammad Ali pedía a su entrenador Angelo Dundee que le sacara los guantes y detuviera el combate. El entrenador trataba de convencerlo para seguir, pero Ali aseguraba que si continuaba peleando iba a morir. La respuesta de Dundee fue, “si te vas a morir, muérete después que termine el último asalto”. Pero Muhammad amenazó con sacarse los guantes con los dientes. Entonces Dunde le aseguró que detendría la campana al sonar la campana.

Finalmente, en la otra esquina, para sorpresa de todos, Eddie Futch detenía el combate. Se dice que Joe Frazier no volvió a hablar a Futch nunca más.

Ali tan solo pudo levantarse, ayudado por su esquina, alzar los brazos antes de caer prácticamente desplomado, de no ser por el apoyo y atención de la esquina.

Mucho se ha hablado y escrito sobre este combate, sobre esos instantes y sobre que hubiera pasado de continuar el combate

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