Salvador Sanchez vs Danny Lopez I: La conquista mundial de Sal Sánchez​.

El 2 de Febrero de 1980 el mundo era testigo del inolvidable combate Salvador Sanchez vs Danny Lopez I.

El mexicano Salvador Sánchez (33-1-1, 27 KO’s) y el noqueador estadounidense Danny “El Coloradito” Lopez (42-3, 39 KO’s). Este último defendía su título mundial WBC del peso pluma por novena vez, acabando antes del límite con todos los aspirantes. Pero esta vez al otro lado del ring, se encontraba un aguerrido púgil mexicano con ganas de hacerse su hueco en la historia. Y vaya si lo hizo.

Danny «El Coloradito» López había ganado la versión del CMB de la corona de peso pluma en 1976 y nadie había sido capaz de arrebatarle el título. Lopez era un boxeador respetuoso y sencillo, un noqueador que se dedicaba a conectar derechazos aceptando siempre el intercambio.

La historia de Danny López es la clásica historia de un muchacho al que el boxeo le dio los medios para superar una situación complicada. Danny Lopez convivía con sus siete hermanos en una choza de dos habitaciones en una reserva nativa. Pasó algún tiempo en la cárcel por asalto y agresión antes de ser trasladado a un hogar de acogida. Su hermano mayor Ernie, también boxeador,  había llegado a disputar  un título mundial de peso welter contra el gran José Nápoles. Por decidió que sería boxeador en ese momento, con 16 años.  El joven Danny tuvo la disciplina, la dedicación y el arduo trabajo que la profesión necesita y sus problemas con la ley cesaron de inmediato. Cinco años después de convertirse en profesional venció a David Kotey por el campeonato mundial de peso pluma.

El reinado de este futuro miembro del Salón de la Fama estuvo marcado por la emoción que le dio a la multitud cuando castigaba a sus rivales. Como titular, notoriamente lento, generalmente lucía terrible en la primera ronda o dos, comiendo golpe tras golpe, antes de que encontrara su ritmo y comenzara a hacer que su oponente pague caro por sus transgresiones. La mayoría de las veces con un derechazo que finalizaba en KO. Los ejemplos principales son sus partidos por el título contra Kenji Endo o Juan Malvares. Antes de enfrentarse a Sánchez, López había defendido su campeonato ocho veces, camino de convertirse en uno de los boxeadores más populares de los Estados Unidos, sus combates aparecían regularmente en la televisión en directo. Todos esperaban que «El Coloradito» anotara el exitoso número nueve de la defensa contra el desconocido mexicano.

Pero no funcionó de esa manera. Pocos al norte de la frontera lo sabían en ese momento, pero Salvador Sánchez, de 21 años, no era solo otro contendiente. Un talentoso contra-golpeador, Sánchez tuvo paciencia y madurez más allá de sus años, junto con manos rápidas y una barbilla sólida como una roca. Ya en la segunda ronda, parecía que esta sería una tarde larga y dolorosa para «El Coloradito», ya que el retador conectaba con demasiada frecuencia con golpes de poder perjudiciales, especialmente el derecho de contraataque. Los fanáticos de López esperaban su regreso, pero eso nunca sucedió. En la cuarta ronda, su ojo izquierdo se estaba hinchando y en la ronda seis, un mal corte se había abierto por la derecha.

La batalla fue rápida pero de un solo lado. Constantemente rebotando en las puntas de sus pies, Sánchez se movía con la fría eficiencia de un asesino implacable para aterrizar su gancho de izquierda o contraataque a la derecha y luego, con la misma rapidez y suavidad, moverse fuera de alcance. López nunca dejó de intentarlo, pero era demasiado lento para conectarse con fuerza y ​​consistencia. En la séptima ronda, la acción se calentó cuando Sánchez, sin temor al poder del campeón, optó por el intercambio y acepto el juego contra Lopez. Pero mientras ambos lanzaban grandes puñetazos, la única persona que anotaba golpes limpios era Sánchez. Al final de la ronda, una derecha por encima de la cabeza dobló las rodillas del campeón.

Era más de lo mismo en las rondas ocho y nueve. Pero Danny Lopez no pudo lastimar al retador. La gran cantidad de golpes limpios y agudos que López estaba recibiendo tenía que ser alarmante para sus fanáticos y su esquina, por no mencionar los millones que veían en la televisión en vivo, pero, como todos sabían, no había renunciado en el orgulloso campeón. La única esperanza de Danny era que Sánchez pudiera cansarse, sin embargo, a pesar del rápido ritmo, el mexicano parecía tan fuerte en la ronda 12 como lo había hecho en la primera. Estaba lastimando a López ahora en casi todos los intercambios, pero «El Coloradito» nunca dejó de tratar de encontrar el único gran golpe que podría darle la vuelta.

Finalmente, en la ronda 13, el árbitro decidió que López debía ser salvado de su propio valor. Después de que dos derechos limpios volvieron a tambalear al campeón, se colocó entre los luchadores y levantó la mano de Sánchez, y así terminó un reinado y comenzó otro. El peleador al que llamaron «Chava», quizás el más grande de todos los grandes boxeadores mexicanos, se embarcaría en una carrera corta pero extraordinaria, diez defensas de título en menos de 18 meses, incluida una victoria por revancha contra López y victorias contra luchadores tan formidables como Rubén Castillo, Juan Laporte, Wilfredo Gómez y Azumah Nelson. Muerto en un accidente automovilístico en 1982, el título que tomó de López fue suyo hasta el día de su muerte. Basta con decir que su reinado estuvo a la altura de su comienzo auspicioso.

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