La primera pelea de Tyson tras prisión: Mike Tyson vs Peter McNeeley

El 19 de Agosto de 1995 Mike Tyson​ realizaba su primer combate tras cumplir su condena en prisión por violación. Le bastó un minuto y medio para acabar con su oponente Peter McNeeley.

McNeeley ha sido y será víctima de infinitas bromas tras ese combate, pero lo cierto es que Peter McNeeley es uno de esos héroes que en una muestra inequívoca de valentía suicida acepta pelear contra aquellos que nadie quiere enfrentar.

Peter McNeeley era un boxeador de origen irlandés nacido en Massachusets un 6 de Octubre de 1968. Nieto de uno de los miembros de equipo olímpico de boxeo de Estados Unidos en los juegos de 1928, aunque finalmente no pudo disputarlo por lesión. El padre de Peter McNeeley, Tom McNeeley Jr, logró a disputar el título mundial de los pesos pesados en 1961 ante un Floyd Patterson que lo derribó hasta en 12 ocasiones antes de ser derrotado en el cuarto asalto por KO. El bueno de Peter McNeeley continúo con la cruzada boxística familiar.

Peter McNeeley era un boxeador rudo, y con escasa técnica, que hasta la fecha había sabido contrarrestar con su fuerza bruta y rivales de poco renombre. El combate frente a Mike Tyson era una gran oportunidad de demostrarle al mundo de lo que era capaz, así como acercarse al anhelado título mundial. McNeeley se presentaba con un record de 36 victorias, 30 de elloas por KO, y una derrota que llegó en disputa de un título menor y en la que necesitó 42 puntos de sutura en una ceja. Lo cierto es que McNeeley fue una extraña apuesta del legendario promotor de boxeo Don King.

Mike Tyson salió de prisión en Marzo de 1995 tras pasar 3 años y medio en ella, tras la supuesta violación de Desireé Washington, aspirante a “Miss América Negra”. Su salida de prisión fue recogida por todos los medios de comunicación, el recuelo mediático que se hizo en torno a Tyson fue de los que marcan época.

Tyson anunció en seguida su regreso al ring. Tras su inactividad no podía disputar un título mundial, así que tenía que ir escalando posiciones así como coger forma y probarse a si mismo. Don King movió ficha y eligió a Peter McNeeley como el rival idóneo para el regreso de Mike Tyson.

La diferencia de calidad entre Mike Tyson y Peter McNeeley era evidente. McNeeley era una foca ante un gran tiburón blanco. El promotor lo sabía, Mike Tyson lo sabía, la prensa y el público lo sabían, pero Peter McNeeley aceptó el reto con valentía.

Mike Tyson llegaba al pleito con ganas de decirle al mundo que Mike Tyson había vuelto, y que su paso por la cárcel solo había echo que aumentar su ferocidad. La promoción del combate eran propios un gran combate. El recuelo mediático y la bolsa del combate, eran la gran oportunidad para Peter McNeeley. Así que este se hartó a hablar y fanfarronear sobre como iba a destrozar a un acabado Mike Tyson. Mientras tanto Mike Tyson aseguraba que McNeeley moriría en el cuadrilatero. Lo cierto es que la prensa ridiculizó a Peter McNeeley aprovechando la diferencia de calidad y su aparente y desmesurada confianza.

Finalmente llegó el combate. Se dice que Don King no quiso entregar a McNeeley las típicas entradas gratuitas para amigos y familiares. Tyson llegó con un físico como nunca antes se le había visto. Más dieciséis mil espectadores entre los que se podían ver personalidades como Pamela Anderson, Will Smith, Denzel Washington, Bruce Willis y Madonna.

Ambos púgiles se miraban fijamente mientras al referee daba als instrucciones. Lo cierto es que Mike Tyson noqueaba con la mirada, pero Mike Tyson reía, moviendo la cabeza de un lado a otro, sin apartar la mirada.

Para sorpresa del público, Peter McNeeley salió directo a por Mike Tyson, quién también parecía sorprendido ante la actitud de su oponente. Pero la sorpresa duró mas bien poco, en 89 segundos Mike Tyson había acabado con un Peter McNeeley, que no sufrió grandes daños gracias a que su entrenador Vinnie Vecchione saltó al ring y detener el combate. Eso no gustó al público ni a la prensa, que como en un circo romano, habían venido a ver sangre.

 

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