James Tillis, el primer hombre que pudo sobrevivir a Mike Tyson

Un sábado 3 de Mayo de 1986, en el Civic Center de Glens Falls, Nueva York, un joven Mike Tyson de 19 años se personaba en el ring con 19 victorias, todas ellas por KO. En la otra esquina, su compatriota James Tillis (31-8, 24 KO’s) natural de Tulsa, Oklahoma.

James Tillis probó que Mike Tyson no era tan duro

James Tillis fue una promesa en su día, al igual que Mike Tyson había tenido un inicio de carrera profesional espectacular. Venció sobradamente a sus primeros veinte rivales, noqueando a dieciséis de ellos. No era un gran pegador pero poseía una velocidad envidiable, de ahí uno de sus motes “Quick”, rápido en ingés. El mismo Muhammad Ali lo había elogiado en alguna ocasión por su estilo, en cierta medida, parecido al suyo. Pero su racha se rompió en el peor escenario posible, su vigésimo primer combate, con el título mundial en juego. Cayó a los puntos por decisión unánime ante Mike Weaver, se le escapaba el título mundial de los pesos pesados de la Asociación Mundial de Boxeo. Weaver por aquel entonces presentaba un récord de veintitrés victorias, dieciséis de ellas por KO y nueve derrotas.

Tras ese combate Tillis no volvió a ser el mismo, aunque nunca perdió su espíritu guerrero. Encajó algunas buenas rachas, y llegó a disputar dos títulos intermedios ante Greg Page y Tim Witherspoon respectivamente, aunque sin éxito. Su cita con Mike Tyson no le llegó en el mejor momento de su carrera, venía de encajar tres derrotas seguidas, todas ellas por decisión unánime.

Pese a esto, era el combate más complicado, hasta la fecha, de Mike Tyson. Los expertos consideraban a Tillis como una vieja gloria, pero con una movilidad y una resistencia que podían poner en apuros a la promesa emergente. Además Tillis había descubierto que sufría de ciertas alergias que le mermaban su rendimiento. Había cambiado sus hábitos alimenticios para el combate, recuperando así parte de su resistencia al esfuerzo y su rapidez.

Mike Tyson salió con todo, como siempre. James Tillis demostró una gran capacidad de encaje así como una fe capaz de mover montañas. Pero no es suficiente ante Mike Tyson. Pese a la ausencia del tan esperado KO, el combate resultó tan espectacular cómo sus antecesores. Tyson fue con el acelerador a fondo, en todo momento evidenció la sed de sangre y unas ganas locas de noquear a su rival.

Pero Tillis no tenía en mente la rendición, aguantó golpes de poder que hasta la fecha ningún hombre parecía capaz de aguantar. Sobrevivió también a terribles y largas combinaciones que sonaban como cañonazos para los oídos de un público perplejo.

Acabó de pie. El primero en sobrevivir a Mike Tyson, a lo largo de 10 largos asaltos que debieron ser eternos. Para algunos, Mike Tyson parecía un poco más humano tras el combate. Para otros Tillis era un extraterrestre capaz de soportar cualquier castigo.

En esta ocasión tampoco lograría la victoria, no obstante, lograría un récord por el que pasará a la historia del boxeo. Fue el primer hombre en pelear con Mike Tyson y acabar en pie. Un mérito tremendo, especialmente viendo las imágenes del combate.

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