George Foreman vs Ron Lyle

George Foreman vs Ron Lyle. Uno de los combates más emocionantes de los pesos pesados.

Ambos buscaban volver a la élite del boxeo tras caer derrotados ante Muhammad Ali. La disputa era por el título NABF de los pesos pesados que se encontraba vacante.

George Foreman

Nacido en Texas en el año 49, George Foreman era el quinto hijo de un obrero que trabajaba en la construcción del ferrocarril. No fue un gran estudiante, abandonó la secundaria y pasó mucho tiempo en las calles. Podría decirse que fue un pequeño delincuente. Finalmente Foreman se decantó por la albañilería, siguiendo el ejemplo de su padre. Fue entonces cuando se aficionó al noble arte.

En 1967 logró hacerse con el título nacional de los pesos pesados Amateur, lo que le permitió ocupar una de las 10 plazas disponibles para representar a Estados Unidos en los juegos Olímpicos de México. Foreman se llevó la medalla de oro logrando el primer gran éxito de los muchos que estaban por llegar.

Con 20 años, el 23 de Junio de 1969 debutaba como profesional en el Madison Square Garden ante Don Waldhelm (5-4-2), natural de Brooklyn.

Foreman fue acumulando victorias ante rivales sin mucho prestigio, a excepción del duro George Chuvalo (59-15-2, 51 KO’s) que duro tres asaltos y el experimentado Gregorio Peralta (82-6-8, 44 KO’s) al que venció para proclamarse campeón de la NABF en 1971.

Finalmente llegó a la disputa del título mundial de los pesos pesados. El 22 de Enero ed 1973, en Kingston, Jamaica, frente al invicto Joe Frazier (29-0-0, 25) el claro favorito. Frazier, el único hombre que había sido capaz de derrotar al gran Muhammad Ali. Esa noche George Foreman derribó hasta en seis ocasiones al hasta entonces imbatido Frazier, antes de que el referee detuviera la carnicería a mediados del segundo asalto.

Foreman defendió su cinturón en Tokio ante Joe Román, a quién noqueó en el primer asalto. Posteriormente derribó en tres ocasiones a Ken Norton, en Venezuela, antes de que en el segundo asalta, su entrenador saltara al ensogado para salvar a su púgil de un castigo innecesario.

El 29 de Octubre de 1974, George Foreman conocía la derrota por primera vez, de la peor de las maneras, el KO. Sin duda una de las mayores peleas de la historia.En Kinshasha, Zaire Muhammad Ali y George Foreman se enfrentaban en un combate conocido como  «Rumble In The Jungle«. George Foreman caía noqueado en el octavo asalto.

Hacía quince meses que George Foreman no peleaba. No había vuelto a subirse a un ring desde su derrota ante Muhammad Ali. El oponente elegido para regresar a la élite del boxeo tras su caída era Ron Lyle, también víctima de Muhammad Ali.

Ron Lyle

Ron Lyle era el tercero de 19 hermanos, un tipo siniestro, un hombre que aseguraba venir de los infiernos. Había cumplido una condena por asesinato en segundo grado, de la cual salió en 1969, año en el que debutaba Foreman. Durante su estancia en la cárcel, Ron Lyle había sido declarado clínicamente muerto, tras quedar gravemente herido en una pelea.

Tal y como declaraba el propio Ron Lyle «He hecho tantas remontadas dentro y fuera del ring que he perdido la cuenta».»Cuando tenía 20 años, fui acorralado en una pelea de pandillas y declarado muerto, pero regresé. Todos esos años en una celda de la cárcel, y regresé, todo el camino hacia una oportunidad por el título con Ali.»

Ron Lyle era un luchador dentro y fuera del ring, un tipo duro, muy duro. Tras salir de prisión estuvo entrenando dos años, debutó en 1971.

Después de cuatro años, logró 30 victorias, 21 de ellas por KO, 2 derrotas y un empate y el crédito suficiente como para disputar el título mundial ante Muhammad Ali.

Contra todo pronóstico, Lyle superó a Muhammad Ali durante prácticamente todo el combate. Pero Ali lo cazó en el 11º.

George Foreman vs Ron Lyle

El primer asalto empezó lento, ambos tantearon a su rival. Hasta que Lyle conectó un terrible golpe sobre la humanidad de Foreman. Big Foreman quedó aturdido, buscando sus recuperar sus piernas sin mucho éxito. Por suerte para el la campana sonó en ese preciso instante.

Los dos siguientes asaltos fueron para George, quien conectó mayor cantidad de golpe sobre un Lyle que quedó varias veces atrapado en las esquinas. A finales del tercero, Lyle tenía la cara visiblemente castigada.

La cuarta ronda fue un constante intercambio. Una mano al principio de la ronda derribó a Foreman quién cayó fulminado. Aturdido y enfadado a partes iguales, se lanzó a por su rival, a quién le encajó una poderosa mano dejando a Lyle fuera de servicio por unos instantes.

Pero Lyle era un guerrero y eso no iba a quedar ahí, una brutal combinación de izquierda derecha perfectamente conectada sobre Foreman parecía augurar un desenlace inminente a manos del expreso. La campana volvió a sonar en el momento preciso para salvar a Big George.

Para el quinto, los dos púgiles ocuparon el centro del ring y empezaron a golpearse como si fueran dos boxeadores del peso mosca. Un terrible gancho de izquierda provocó que el bucal de Lyle se desprendiera.

Segudos mas tarde un terrible aluvión de golpes caía sobre Ron Lyle. Se acabó el combate.
Foreman reconoció que había sido el combate mas duro que había tenido hasta el momento. Y estaba en lo cierto, ese día la balanza podría haber inclinado hacia cualquier lado. Ambos se dieron con todo.

«Demostré tener corazón, pero también me podría haber despertado en África» dijo George Foreman, haciendo referencia a su último combate ante Muhammad Ali.

Sin duda, el combate entre George Foreman vs Ron Lyle, fue una obra increíble. Un combate poco recordado teniendo en cuenta la espectacularidad del mismo.

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